Juegan con fuego la Comisión Europea en Grecia y la Ley de Seguridad Ciudadana en España

Las elecciones anticipadas en Grecia parecen inevitables y la Comisión Europea está dispuesta a reaccionar. El presidente de la Comisión, Jean Claude Juncker, ha mandado un mensaje directo a los griegos: “No quiero que las fuerzas extremistas lleguen al poder en Grecia”. También el comisario de Economía, Pierre Moscovici, de viaje en Atenas, y la portavoz de la Comisión, Mina Andreeva, han hecho declaraciones en el mismo sentido. No es nada nuevo. Ya en 2012 el Financial Times, Angela Merkel y el ministro de Hacienda del Reino Unido, George Osborne, habían recomendado a los griegos que resistieran la tentación de votar a los “demagogos de Syriza”.

En España el Congreso ha aprobado recientemente la nueva Ley de Seguridad Ciudadana, que pone en riesgo la libertad de información y el derecho de manifestación al imponer sanciones a quien quiera grabar las actuaciones de los policías, al castigar más severamente las infracciones, o al no reconocer las manifestaciones o reuniones espontáneas.

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Order versus Justice in the selection of the next UN Secretary General

aban2The battle to replace Ban Ki-moon has begun. A recent article by Colum Lynch (@columlynch) in Foreign Policy speaks about the race, the likely competitors and the interests at play. The author explains how the most powerful countries tend to prefer contestants from nations with little weight in international politics. He also talks about the strategies previous nominees have followed, and foresees that the next Secretary General may come from Eastern Europe, notwithstanding the quiet movements of certain players from Latin America to Australia and the ongoing EU-Russia tensions. Not in vain, the UN Secretary General is appointed by the General Assembly, on the recommendation of the Security Council (Art. 97 of the UN Charter), where vetoes are always an option.

This time some people are committed to change the way the Secretary General gets chosen. A number of civil society organisations are campaigning under the platform #1for7billion (@1for7billion), calling for a “process that meets the higher standards of transparency and accountability that UN Member States and civil society have been demanding for years, (…) a process that provides meaningful involvement from all Member States, appropriate input from civil society, and that matches that of other high-level international appointments”. They demand transparency and citizens’ active participation. They oppose the business as usual that has ruled the nomination since 1945. They want 1-for-7-billion, not 1-for-193-mostly-15-really-5. Continue reading

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7 reflexiones sobre el 9N

En primer lugar, hay que felicitarse por el ambiente tranquilo y festivo del 9N. El proceso no ha estado exento de tiranteces, tanto entre políticos como entre ciudadanos, pero durante la jornada los catalanes hicieron gala de una gran dosis de serenidad. A veces lo damos por hecho, pero yo personalmente me alegro de que la calma fuera la regla.

En segundo lugar, veo el 9N como un ejercicio de libertad de expresión (artículo 20 de la Constitución), no de participación política (en el sentido del artículo 23). La Constitución actual marca que la soberanía popular radica en el conjunto de los españoles, es decir, catalanes y el resto. Ahora bien, el 9N pertenece al campo de la libertad de expresión, y esta libertad no entiende de soberanías. Continue reading

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The ugly t-shirt or the cost of supporting feminism in Britain

Ed Miliband and Nick Clegg wear the Fawcett Society’s feminist T-shirt.British media are echoing the claim that the t-shirts Ed Milliband, Nick Clegg and Harriet Harman posed with a few days ago were made in Mauritius by workers being paid 62p an hour. Fawcett Society, the organisation behind this campaign, promised that they take this allegations very seriously and they are looking into it. The t-shirt says “This is what a feminist looks like”. Each t-shirt costs £45.

It is true that the working conditions are not the exception, but the norm in this sector. Having said that, it has been clumsy. And it is Fawcett’s fault. Continue reading

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Who holds the responsibility to protect? And who is to be protected?

Lucke Glanville argues in his recent Sovereignty and the Responsibility to Protect (2014) that this responsibility dates back from the 16th and 17th centuries. However, a good number of scholars believe that the first “humanitarian intervention” took place in Bulgaria in 1876, when Ottoman troops attacked villages killing thousands of civilians. Outraged, the British public demanded action, and indeed European Powers mobilised to require the Sultan to protect the Christians living in Eastern Europe. Former PM Gladstone famously campaigned for intervention echoing “the moral sense of mankind at large”. Western Europe intervened. Eastern European Christians were to be protected.

Last Thursday, President Obama announced that he had authorised “limited air strikes” against the combatants of the self-named Islamic State of Iraq and Syria. It was the first American military action in the country since 2011. But this is not 2003, and President Obama did his best to “make this perfectly clear”: It is a “humanitarian intervention”; it is “at the request of the Iraqi Government”; “we have a mandate to help”; “we cannot turn a blind eye”; “we must prevent the total destruction of innocent Iraqis, which would constitute a potential act of genocide”. America intervenes. Iraqi Christians (and Kurdish Yazidis) are to be protected.

It can hardly come as a surprise that the US is leading this mission with no end date for the time being. So far, the UK Government has only pledged the delivery of humanitarian and medical support. Meanwhile, le Quai d’Orsay has been trying to push its European counterparts to agree on something on the matter. The EU Political and Security Committee recognised on Tuesday that individual members states are free to send weapons to the Kurdish militia, but did not reach an agreement on any EU-level intervention.

r2pThe words carefully chosen by President Obama last week remind the language used by the supporters of the “Responsibility to Protect” (also known as R2P). Coined in 2001, R2P firstly means that states are obliged to protect their citizens from international crimes. This is not new, because in essence protecting the people within the national jurisdiction is what International Human Rights Law has been all about since 1948. However, R2P also claims that if a state fails to protect its people, the international community has the responsibility to intervene, using force if necessary. This, if it could be a norm, would constitute a major change. But it is not a norm. Continue reading

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¿Qué tienen que ver la jurisdicción universal y el impago argentino?

r620-fc7e9f56dfca8b77360c7d259645fdf8Hay un argumento recurrente contra la jurisdicción universal: Al dotar a los jueces del poder de investigar y procesar independientemente del lugar de comisión del delito o de la nacionalidad del agresor o de la víctima, coloca al gobierno en una posición comprometida respecto a sus homólogos extranjeros. Para los detractores de la jurisdicción universal, si un juez “independiente, inamovible, responsable y sometido únicamente al imperio de la ley” (artículo 117 de la Constitución Española) investiga delitos cometidos en el Tíbet, Palestina o el Sahara Occidental, indirectamente este juez está creando un lío morrocotudo y diplomático para su país. Se está metiendo en política, y la política es cosa de políticos, es decir, del Ejecutivo y del Legislativo. En resumen esto es lo que quería decir Alfonso Alonso cuando dijo en el Congreso que “la jurisdicción universal solo provoca conflictos”.

Vayamos a Argentina, pero pasemos antes por Nueva York. Allí vive un juez que recientemente ha ordenado al Gobierno argentino a pagar una gran cantidad de dinero a fondos de inversión que compraron deuda soberana cuando su precio era más bajo, a principios del milenio. En realidad, este juez, llamado Thomas Griesa, les dio unos días a ambas partes para que alcanzan un acuerdo. Llegado el 1 de agosto no hubo tal acuerdo, y Argentina entró en una crisis de deuda, que ha creado una serie de “dificultades” para el país, según ha reconocido su propio Gobierno. Continue reading

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¿Por qué prohibir la tortura si vamos a seguir torturando?

obama_tortura_cia-webLa semana pasada, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos condenó a Polonia por permitir en su territorio interrogatorios y retenciones secretas de la CIA en el marco de la llamada “Guerra contra el Terror”. Según la agencia Reuters, un portavoz del Gobierno polaco dijo: “La sentencia sobre las cárceles de la CIA es vergonzosa para Polonia y supone una carga para nuestro país, tanto económica como para nuestra imagen”. Casos relativos a otros países europeos están pendientes de resolución en Estrasburgo. Hace unos meses, el Senado estadounidense votó a favor de la desclasificación de un informe sobre el programa de detención e interrogatorios de la CIA. Se espera que la Casa Blanca lo permita próximamente, pero el propio Obama ya ha reconocido lo que todo el mundo sabe: Estados Unidos utilizó la tortura. El Gobierno británico está dando muestras de nerviosismo ante la próxima difusión de dicho informe, que a buen seguro acreditará la complicidad de sus servicios secretos. La organización de derechos humanos británica Reprieve ha denunciado que el Gobierno de David Cameron está instigando para retrasar la publicación de este informe y censurar apartados comprometedores del mismo.

Se supone que hay una prohibición internacional absoluta sobre la tortura. Sería lo que los expertos en la materia denominan una “norma de ius cogens”. La prohíbe la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948, el Convenio Europeo de Derechos Humanos de 1950 y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos de 1966, además naturalmente de la Convención Contra la Tortura de 1984, ratificada por 155 países. Sin embargo, Amnistía Internacional ha documentado y denunciado prácticas de tortura y otros malos tratos en 141 países en los últimos cinco años. Casi la mitad de las 21.000 personas encuestadas por Amnistía en 21 países de todo el mundo reconocieron temer ser torturadas si son detenidas. Continue reading

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