Don’t execute Dzhokhar Tsarnaev

Years ago, a local journalist offered me, as a representative of Amnesty International, to take part in a radio programme on the death penalty. He told me he wanted to talk about this punishment through three personal stories. He said he’d let me choose the cases, but suggested some options: an unfaithful wife stoned to death in Nigeria, a political dissident in North Korea or a child offender in Iran. For example.

I loved the idea. The programme had many listeners and it was going to be a great opportunity to raise awareness. I discussed it with the death penalty expert in my local group, a committed volunteer since 1981. He liked the idea too, but with a caveat. The cases had to be different. More than 600 people were executed in 22 countries in 2014 (probably many more since Chinese and North Korean numbers are not reported), hundreds more were sentenced to death, and currently about 19,000 people await their execution in 58 different countries (find detailed data from Amnesty International here). And the hard truth is that most of the people in death corridors have committed awful blood crimes. Continue reading

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Cuatro pensamientos sobre el ataque a Charlie Hebdo

Amnesty UK je suis charlieHay clases y clases, también cuando hablamos de terrorismo. Los delincuentes fueron deliberadamente contra los periodistas y humoristas de Charlie Hebdo, un medio conocido por su vocación de burlarse de todo y de todos, aunque las más conocidas sean sus viñetas sobre Mahoma. No fue un ataque contra personas inermes, sino un ataque contra personas armadas con tinta y con papel, y por alguna razón este hecho hace que nuestra repulsa sea mayor que si se hubiera tratado de doce personas irreconocibles, sin nada en común. (En la foto, minuto de silencio en la sede de Amnistía Internacional en el Reino Unido.) El valor de las vidas es el mismo, pero es como si al atacarles, nos hubieran atacado también un poco a todos. No se trata del ataque en sí mismo, sino del significado que el ataque tiene para nosotros, precisamente por el valor que le damos a lo que las víctimas tienen en común, quizás porque la libertad de la prensa es la herramienta a través de la que la sociedad ejercita su libertad de información.

Nous sommes tous Charlie? Los perfiles de Facebook de medio mundo dicen que hoy todos somos Charlie, pero yo albergo algunas dudas. Y no soy el único. En un agudo análisis en el que hace referencia al escaso apoyo que recibía la revista cuando se atrevía a ser políticamente incorrecta, Cas Mudde escribe que defender la libertad de expresión “exige no sólo que nos manifestemos en contra de los extremistas, sino también que defendamos a quienes les desafían… también antes de que sean amenazados o incluso asesinados”. En este sentido, el abogado inglés Adam Wagner observaba anoche que ningún medio británico se había atrevido a mostrar en portada ninguna viñeta publicada por Charlie Hebdo. A su juicio, se debe al miedo y a la autocensura. Hoy todos decimos ser Charlie pero ayer no todos valorábamos tanto la libertad de expresión.

Screenshot from 2015-01-08 16:18:03Dicho lo anterior, no estoy de acuerdo con lo que dices, pero defenderé con mi vida tu derecho a expresarlo”. Lo dijo Voltaire, pero aun a riesgo de equivocarme con el prejuicio, sospecho que podría haberlo dicho uno de los dos valientes policías que dieron la vida ayer. Se llamaba Ahmed Merabet. A lo mejor no es preciso tener altas cotas de tolerancia hacia lo políticamente incorrecto para mostrar solidaridad con las víctimas, compromiso con la libertad de expresión y repulsa por el crimen. Del mismo modo que no es preciso ser homosexual en Uganda, disidente político en Corea del Norte, judío en la Alemania de los años 30, o inmigrante indocumentado en la Europa de hoy para estar comprometido con la defensa de los derechos humanos.

Hay crímenes que provocan heridas colectivas. Francia lloró de dolor ayer. Hoy, mañana y pasado estará de duelo. Hubo manifestaciones espontáneas por todo el país. También las ha habido en el extranjero, muchas de ellas frente a las embajadas. Humoristas gráficos de todo el mundo también han mostrado una gran creatividad en sus muestras de apoyo (por ejemplo, aquí y aquí). Los líderes políticos franceses aseguraron que los responsables serán llevados ante la justicia y responderán por sus crímenes. Si este es el impacto que provocan doce asesinatos, ¿cómo poner en cuestión que pueda haber delitos que por su especial naturaleza y gravedad atentan contra la conciencia de la humanidad entera? ¿Y cómo negar en tal caso la competencia de los jueces de cualquier país para asegurarse de que un genocidio, un crimen contra la humanidad o un crimen de guerra no queden impunes?

Koldo Casla

@koldo_casla

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“The Interview” and the sanctity of private business in public international law… since the 16th century

the interviewBy now it is well known that Sony was cyber attacked some weeks ago allegedly as a reaction to “The Interview”, a satirical film that depicts the assassination of Kim Jong-Un. I haven’t seen the film and I don’t know anybody who has seen it, but Barbara Demick, a North Korea specialist writing in New Yorker, asserts that, considering it is meant to be a freaky parody, it does justice to the first impression the average Western visitor may get of Pyongyang.

An FBI investigation concluded that the regime was behind the attack, but the North Korean Government denies the accusations. Technology security experts have doubts about the involvement of the Asian country. Nevertheless, President Obama hasted to promise retaliation.

President Obama said that the attack “caused a lot of damage” and showed the need of “clear rules of the road in terms of how the Internet and cyber operates. Right now, it’s sort of the Wild West”, and everybody knows that when it comes to international politics this is something Americans really dislike (my own words; not the President’s). Secretary of State John Kerry framed the US position in terms of protecting freedom of expression. Consistently, Sony chief Kazuo Hirai has recently said that they are all for civil liberties: “Freedom of speech, freedom of expression, freedom of association – those are important lifelines of Sony and our entertainment business”. Continue reading

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Juegan con fuego la Comisión Europea en Grecia y la Ley de Seguridad Ciudadana en España

Las elecciones anticipadas en Grecia parecen inevitables y la Comisión Europea está dispuesta a reaccionar. El presidente de la Comisión, Jean Claude Juncker, ha mandado un mensaje directo a los griegos: “No quiero que las fuerzas extremistas lleguen al poder en Grecia”. También el comisario de Economía, Pierre Moscovici, de viaje en Atenas, y la portavoz de la Comisión, Mina Andreeva, han hecho declaraciones en el mismo sentido. No es nada nuevo. Ya en 2012 el Financial Times, Angela Merkel y el ministro de Hacienda del Reino Unido, George Osborne, habían recomendado a los griegos que resistieran la tentación de votar a los “demagogos de Syriza”.

En España el Congreso ha aprobado recientemente la nueva Ley de Seguridad Ciudadana, que pone en riesgo la libertad de información y el derecho de manifestación al imponer sanciones a quien quiera grabar las actuaciones de los policías, al castigar más severamente las infracciones, o al no reconocer las manifestaciones o reuniones espontáneas.

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Order versus Justice in the selection of the next UN Secretary General

aban2The battle to replace Ban Ki-moon has begun. A recent article by Colum Lynch (@columlynch) in Foreign Policy speaks about the race, the likely competitors and the interests at play. The author explains how the most powerful countries tend to prefer contestants from nations with little weight in international politics. He also talks about the strategies previous nominees have followed, and foresees that the next Secretary General may come from Eastern Europe, notwithstanding the quiet movements of certain players from Latin America to Australia and the ongoing EU-Russia tensions. Not in vain, the UN Secretary General is appointed by the General Assembly, on the recommendation of the Security Council (Art. 97 of the UN Charter), where vetoes are always an option.

This time some people are committed to change the way the Secretary General gets chosen. A number of civil society organisations are campaigning under the platform #1for7billion (@1for7billion), calling for a “process that meets the higher standards of transparency and accountability that UN Member States and civil society have been demanding for years, (…) a process that provides meaningful involvement from all Member States, appropriate input from civil society, and that matches that of other high-level international appointments”. They demand transparency and citizens’ active participation. They oppose the business as usual that has ruled the nomination since 1945. They want 1-for-7-billion, not 1-for-193-mostly-15-really-5. Continue reading

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7 reflexiones sobre el 9N

En primer lugar, hay que felicitarse por el ambiente tranquilo y festivo del 9N. El proceso no ha estado exento de tiranteces, tanto entre políticos como entre ciudadanos, pero durante la jornada los catalanes hicieron gala de una gran dosis de serenidad. A veces lo damos por hecho, pero yo personalmente me alegro de que la calma fuera la regla.

En segundo lugar, veo el 9N como un ejercicio de libertad de expresión (artículo 20 de la Constitución), no de participación política (en el sentido del artículo 23). La Constitución actual marca que la soberanía popular radica en el conjunto de los españoles, es decir, catalanes y el resto. Ahora bien, el 9N pertenece al campo de la libertad de expresión, y esta libertad no entiende de soberanías. Continue reading

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The ugly t-shirt or the cost of supporting feminism in Britain

Ed Miliband and Nick Clegg wear the Fawcett Society’s feminist T-shirt.British media are echoing the claim that the t-shirts Ed Milliband, Nick Clegg and Harriet Harman posed with a few days ago were made in Mauritius by workers being paid 62p an hour. Fawcett Society, the organisation behind this campaign, promised that they take this allegations very seriously and they are looking into it. The t-shirt says “This is what a feminist looks like”. Each t-shirt costs £45.

It is true that the working conditions are not the exception, but the norm in this sector. Having said that, it has been clumsy. And it is Fawcett’s fault. Continue reading

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