En las condiciones actuales, el acuerdo de pesca entre la UE y Marruecos no debería ser aplicable al Sáhara Occidental

OLYMPUS DIGITAL CAMERATras el fracaso de las negociaciones en 2011, en febrero de 2012 el Consejo Europeo autorizó a la Comisión Europea para que negociara un nuevo protocolo de pesca con Marruecos. Tanto el Consejo Europeo como el Parlamento Europeo dieron el mandato a la Comisión con el fin de que el nuevo acuerdo de pesca con Marruecos incluyera una “cláusula de derechos humanos”. Sin embargo, debido a la eficaz presión ejercida por Marruecos, el proyecto de protocolo de pesca actualmente en discusión no contiene cláusula alguna en este sentido, lo que le convierte en el primer (proyecto de) acuerdo pesquero de la UE en 3 años que omite una cláusula de derechos humanos.

El lobby español dio sus frutos y el miércoles de la semana pasada el Consejo de la UE dio su visto bueno al protocolo de pesca, aunque al menos cinco países se manifestaron en contra (Suecia, Dinamarca, Finlandia, Reino Unido y Países Bajos). El protocolo todavía tiene que ser sometido a votación en el Parlamento Europeo (que paralizó el proyecto anterior hace ahora dos años), cuya decisión no se espera hasta final de año.

Apenas dos días antes, los servicios jurídicos del Parlamento Europeo remitieron a los europarlamentarios su Opinión Jurídica sobre el protocolo en cuestión (aquí en inglés). Los servicios del Parlamento señalan en su informe que, aunque no ha reclamado expresamente la Zona Económica Exclusiva (ZEE) correspondiente a la costa del Sáhara Occidental en base a la Convención de Montego Bay (artículo 75), Marruecos puede explotar las aguas saharauis dentro de los límites de la ZEE (200 millas náuticas), siempre que respete las obligaciones con respecto a la población del Sáhara Occidental derivadas del derecho internacional y en particular del artículo 73 de la Carta de las Naciones Unidas. Los servicios jurídicos concluyen que el acuerdo de pesca entre la UE y Marruecos puede ser aplicable al Sáhara Occidental siempre que beneficie a la población local.

A mi juicio, si tomamos en cuenta el derecho internacional en su conjunto llegaremos a la conclusión de que confiar en que Marruecos tome medidas simplemente no es suficiente. Continue reading “En las condiciones actuales, el acuerdo de pesca entre la UE y Marruecos no debería ser aplicable al Sáhara Occidental”

Mr. Hague, considering Western Sahara, Morocco is not a strong example of peaceful reform and progress

s300_10535153794_3b1bf41e97_oA few days ago the British Foreign Secretary, William Hague, met the Prime Minister of Morocco, Abdelilah Benkirane. In a short press note, the Foreign Office said that “Morocco stands as a strong example of peaceful reform and progress in North Africa, and the UK will continue to support the government’s reform process”.

Perhaps the Foreign Secretary forgot that since the mid-1970s Morocco occupies militarily a territory roughly the size of the UK: Western Sahara. A colony of Spain since the mid-19th century, the territory and its population were left on their own when Spain left shamefully in 1975-1976. Morocco immediately occupied the land upon the Spanish retreat. In an advisory opinion issued in October 1975, the International Court of Justice rejected the Moroccan sovereignty claims over Western Sahara. For fifteen long years, the Moroccan army and the Saharawi national liberation force (Polisario Front) fought a bloody war that scattered landmines across the territory and expelled tens of thousands of refugees to the neighbouring Algeria. The Polisario Front also fought against Mauritania until the latter’s withdrawal in 1979. After some years of military stagnation, in 1991, under the auspices of the United Nations Morocco and the Polisario agreed to a settlement plan that included a referendum where the local Saharawi population would have the chance to determine its own future. A UN mission (MINURSO) was set up to ensure the settlement was respected and fulfilled. However, to this day, Morocco has consistently refused the Saharawis the referendum they are entitled to by international law and the 1991 peace agreement. Morocco uses its military force to retain control over Western Sahara, while around 100.000 people survive in the refugee camps of Tindouf, in the Algerian desert. Those who remained in the occupied territories suffer continuous violations of their human rights, including torture, unresolved disappearances, restrictions to the freedom of association and discrimination in the access to work, education and healthcare. In the meantime, the natural resources of Western Sahara, particularly fisheries and phosphates, are plundered in front of the eyes of the local population, which doesn’t benefit from these industrial activities and doesn’t have a say on them. Continue reading “Mr. Hague, considering Western Sahara, Morocco is not a strong example of peaceful reform and progress”

Un año más, los derechos humanos quedan fuera del mandato de la MINURSO

securitycouncilHace unas semanas, Estados Unidos presentó un proyecto de resolución para la renovación del mandato de la MINURSO (Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum del Sahara Occidental) en el que por primera vez se preveía que la Misión pudiera investigar violaciones contra los derechos humanos en el Sahara Occidental. Así, la MINURSO dejaría de ser la única misión de las Naciones Unidas sin un mandato expreso de derechos humanos. Continue reading “Un año más, los derechos humanos quedan fuera del mandato de la MINURSO”

Fisheries, the EU and Western Sahara: In line with international law… in the end

On 28 July 2005, the European Union and Morocco agreed upon a fishing agreement. Previously, both parties had adopted similar bilateral treaties in 1988, 1992, and 1995. According to Article 11, the Agreement applied “to the territory of Morocco and to the waters under Moroccan jurisdiction”, an expression used to refer to waters situated to the south of Cape Noun, that is, under the internationally recognised border between Morocco and Western Sahara.

According to article 12, the Agreement had to be applied for a period of four years. In February 2011, in spite of the critics, the EU managed to extend the agreement provisionally one more year. Yesterday, though, the European Parliament rejected the extension of the pact any longer. What happened? Continue reading “Fisheries, the EU and Western Sahara: In line with international law… in the end”

Por un mandato de derechos humanos para la MINURSO

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas está discutiendo estos días una nueva resolución sobre el Sahara Occidental. Amnistía Internacional ha abierto una acción en su web para exigir al Consejo que la Misión de la ONU para el Sahara (MINURSO) deje de ser prácticamente la única que carece de un mandato expreso de seguimiento de la situación de derechos humanos. Hasta el momento, más de 13.000 personas han dado su firma. La participación del mayor número posible de personas en esta iniciativa es de una importancia crítica, ya que Marruecos y su principal aliado en el Consejo de Seguridad, Francia, se están movilizando con agilidad para suprimir toda referencia a los derechos humanos en el mandato de la MINURSO (véase aquí y aquí). Continue reading “Por un mandato de derechos humanos para la MINURSO”

Constitutional reform in Morocco?

After 12 years in the throne and at a time of regional mobilization that has not left his kingdom untouched, Mohamed VI has announced today his intention to undertake a ‘comprehensive constitutional reform‘. According to his own words, he will give up part of his executive powers and will grant certain civil rights and freedoms in order to consolidate “our model of democracy and development“. Continue reading “Constitutional reform in Morocco?”

UE: El compromiso con la democracia en el Magreb pasa por decir ‘no’ a la pesca en el Sahara Occidental

Hoy, 27 de febrero de 2011, se cumplen 35 años de la proclamación de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD). Con ocasión de este aniversario, centenares de jóvenes se han manifestado estos días en la ciudad de Dajla, en los Territorios Ocupados del Sahara Occidental. Al parecer, se han producido enfrentamientos entre marroquíes y saharauis. Unos reprochan que los disturbios  se han producido con la violencia ocasionada por los independentistas saharauis, mientras que los otros argumentan que fueron los colonos marroquíes los que les agredieron en presencia de una policía impasible.

Mientras tanto, los delegados del Frente POLISARIO y los representantes políticos de la RASD se han reunido en Tifariti, en los Territorios Liberados, para celebrar el 35º cumpleaños de la República. Mohamed Abdelaziz, presidente de la RASD y líder del POLISARIO, se ha mostrado confiado en que la experiencia revolucionaria en Túnez, Egipto y Libia se extenderá a su país, y ha afirmado que:

Los cambios que hoy vive el mundo no significan otra cosa que la inevitable victoria de la voluntad de los pueblos en la libertad y la emancipación.

Soldados del Frente POLISARIO en Tifariti en el desfile del 35º aniversario de la RASD; Fuente: AFP Continue reading “UE: El compromiso con la democracia en el Magreb pasa por decir ‘no’ a la pesca en el Sahara Occidental”