¿Qué tienen que ver la jurisdicción universal y el impago argentino?

r620-fc7e9f56dfca8b77360c7d259645fdf8Hay un argumento recurrente contra la jurisdicción universal: Al dotar a los jueces del poder de investigar y procesar independientemente del lugar de comisión del delito o de la nacionalidad del agresor o de la víctima, coloca al gobierno en una posición comprometida respecto a sus homólogos extranjeros. Para los detractores de la jurisdicción universal, si un juez “independiente, inamovible, responsable y sometido únicamente al imperio de la ley” (artículo 117 de la Constitución Española) investiga delitos cometidos en el Tíbet, Palestina o el Sahara Occidental, indirectamente este juez está creando un lío morrocotudo y diplomático para su país. Se está metiendo en política, y la política es cosa de políticos, es decir, del Ejecutivo y del Legislativo. En resumen esto es lo que quería decir Alfonso Alonso cuando dijo en el Congreso que “la jurisdicción universal solo provoca conflictos”.

Vayamos a Argentina, pero pasemos antes por Nueva York. Allí vive un juez que recientemente ha ordenado al Gobierno argentino a pagar una gran cantidad de dinero a fondos de inversión que compraron deuda soberana cuando su precio era más bajo, a principios del milenio. En realidad, este juez, llamado Thomas Griesa, les dio unos días a ambas partes para que alcanzan un acuerdo. Llegado el 1 de agosto no hubo tal acuerdo, y Argentina entró en una crisis de deuda, que ha creado una serie de “dificultades” para el país, según ha reconocido su propio Gobierno. Continue reading “¿Qué tienen que ver la jurisdicción universal y el impago argentino?”

Sobre la recentralización del Estado o sobre cómo el Gobierno actúa como el perro del hortelano

Caso número 1. El Ministerio de Economía y Competitividad remitió hace unos días al Parlamento Vasco un informe sobre la proposición de ley de vivienda impulsada por el grupo parlamentario del PSE. Siguiendo el ejemplo de la flamante normativa andaluza en la materia, el texto actualmente en discusión en el Parlamento propone que las familias en riesgo de exclusión puedan alquilar la vivienda habitual de la que han sido desahuciadas mediante la expropiación forzosa de su uso a la entidad bancaria. La propuesta también contempla un canon sobre las viviendas desocupadas y propone incluso la imposición de un alquiler forzoso si la vivienda se encuentra en una zona de “acreditada demanda y necesidad de vivienda”.

En su informe, el Ministerio del Señor de Guindos alerta de que la proposición de ley vulnera la distribución competencial entre el Estado y las comunidades autónomas porque la regulación del derecho a la propiedad le corresponde “en exclusiva” al Estado. También infringiría el principio de unidad de mercado porque la norma generaría “un tratamiento desigual entre deudores y entidades de diferentes ubicaciones geográficas”. El Ministerio llega a asegurar que la expropiación forzosa de viviendas vulnera el “principio de proporcionalidad” y discrimina de forma “arbitraria” a determinadas personas jurídicas, en concreto, a las entidades financieras. El Gobierno critica que, de aprobarse, esta norma induciría “a la inseguridad jurídica por su solapamiento con la legislación nacional” desarrollada a nivel estatal desde el comienzo de la crisis, legislación que al parecer a juicio del Ministerio es más que suficiente para evitar los desahucios y proteger el derecho a la vivienda. Continue reading “Sobre la recentralización del Estado o sobre cómo el Gobierno actúa como el perro del hortelano”

Human rights and the financial crisis in focus: some thoughts after a meeting in Vienna

20130701_100422Last Monday I took part in an “expert meeting on promoting a rights-based approach to financial regulation and economic recovery”. The meeting took place at the UN office in Vienna and it was co-hosted by the OHCHR and the Center of Concern, as part of the ongoing work of the OHCHR on the issue of human rights and the financial crisis (see further information here; I´ve been told that the statements and presentations will be available there soon). The meeting (find agenda here) gathered UN human rights experts (Treaty Bodies and Special Procedures), OHCHR representatives, experts from the financial sector, NHRIs, NGOs and academic experts. I attended the event on behalf of the Ombudsman of the Basque Country (Ararteko) to present our views about the impact of the economic crisis and austerity-led policies on the enjoyment of human rights in the Basque Country.

According to the 1978 Spanish Constitution (Article 54) and the 1979 Basque Statute of Autonomy (Article 15), the Ombudsman of the Basque Country is defined as the High Commissioner of the Parliament of the Basque Country for the protection and promotion of the fundamental rights enshrined in the Constitution, which must be interpreted in line with the Universal Declaration of Human Rights and international human rights law (Article 10.2 of the Constitution). Therefore, the mandate of the Basque Ombudsman is not only dealing with individual complaints (although this is definitely our main task from a resource perspective), but also constructing and defending a human rights approach to public policy and fostering human rights values and principles in the Basque society.

I believe the most productive ingredient of this meeting was that it brought together very different people and made them discuss the same topics, namely, the crisis, economic policies, financial regulation and human rights. Human rights people and financial regulatory services seldom talk to each other. It often seems they speak in different languages. To tell the truth, I don´t think we managed to break this sound barrier last Monday but at least we paid attention to what each other had to say, which is no mean feat. Continue reading “Human rights and the financial crisis in focus: some thoughts after a meeting in Vienna”

Is Russia a human rights promoter in the Snowden case?

Edward SnowdenIt seems that the former NSA employee Edward Snowden remains in the transit zone of Moscow airport. At least, that´s what President Putin said a couple of days ago in a press conference in Finland. Putin claimed to be as surprised as any other, and argued that Snowden was just a “transit passenger” and therefore didn´t need a visa or any other document. The Russian President also said that, since Snowden “has not crossed” the Russian border and he “has not committed any crime” on Russian soil, there are no grounds for prosecution in Russia or for deportation to the US, with which Russia has no extradition treaty. Considering Snowden has reportedly applied for asylum from Ecuador, when the Russian Premier was asked about the similarities between his case and the one of Julian Assange, Putin responded with another question: “Just like Snowden, (Assange) considers himself a rights advocate and fights for sharing information. Ask yourself: should or should not people like these be extradited to be later put to jail?” Continue reading “Is Russia a human rights promoter in the Snowden case?”

Spot the differences between these two constitutional courts

tribunal constitucional alemánIn its ruling of 12 September 2012, the German Constitutional Court approved the European Stability Mechanism (ESM) and the Fiscal Compact, which envisages the possibility that a country’s budget could be controlled by the European Union if the budget didn’t follow the EU fiscal diet. The petitioners claimed that the ESM and the Fiscal Compact were in contradiction with the German Constitution, since they attempted to limit the national sovereignty over a critical element of public policy, that is, the national budget. Continue reading “Spot the differences between these two constitutional courts”

We need to fight the pensée unique about the EU

1Cas Mudde raises a very important issue in a recent article in Open Democracy (“The European elite’s politics of fear”). Mudde criticises “the EU elite’s long-standing warning against alleged threats from so-called anti-Europeans”. A penetrating discourse is spreading from Brussels warning against the rise of nationalism, anti-Europeanism, populism and aversion towards liberal democracy. All those who oppose current EU policies, regardless of their reasons, are made responsible for it. Continue reading “We need to fight the pensée unique about the EU”

No sean impertinentes: Dejen en paz al Sr. Draghi

posada draghi periodistasDicen que el pasado 12 de febrero el presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, estuvo en el Congreso de los Diputados. Digo que dicen porque la sesión fue a escondidas, con turnos minutados, sin transcripción ni grabación. Algunos diputados colgaron vídeos en Youtube y escribieron en Twitter (#openDraghi). Que digo yo que las redes sociales pueden ser una herramienta útil en democracia, pero de ahí a sustituir a las actas y a las preguntas de los periodistas… Continue reading “No sean impertinentes: Dejen en paz al Sr. Draghi”