Why does the Basque Country seem so quiet about independence nowadays?

This article was published first in Open Democracy.

Basque nationalism has never held more institutional power.

Together, the Basque moderate nationalist party (PNV) and the pro-independence left (Bildu, “Unite”) hold 60% of the vote and 64% of the seats (48/75) at the Parliament of the Basque Country. Navarre, which constitutes a separate administrative region but lies at the core of the Basque motherland in the nationalist narrative, is now ruled by a coalition comprised by a pro-Basque party (Geroa Bai, “Yes to the future”), Bildu and the rather small Spanish Izquierda Unida (“United Left”). Nationalism is in command in all three provincial governments, the three main Basque cities, Pamplona (Hemingway’s and other San Fermin lovers’ delight), and the vast majority of towns in the region.

Considering the nationalist surge in Catalonia and elsewhere in Europe (Scotland, Belgium, Corsica…), why does the Basque Country seem so quiet about independence? I believe this is due to three main factors, one institutional, one historical and a strategic one, and that there is a common thread through all three of them: the economic crisis. Bear with me. Let me explain. Continue reading “Why does the Basque Country seem so quiet about independence nowadays?”

Advertisements

The future of the “Parot doctrine” and the one thing that Spain can teach the UK

echrThe Grand Chamber of the European Court of Human Rights issued today its judgment of the case Del Río Prada v. Spain. By 15 votes to 2, the Court held that Spain has violated Article 7 (no punishment without law) of the European Convention of Human Rights, and has unanimously concluded that since July 2008 Ms. del Río’s detention has not been lawful, in violation of Article 5.1 of the Convention. Consequently, the Court has ordered Spain to ensure the release of the applicant as soon as possible.

This case had generated very high expectations in Spain because Ms. del Río had been convicted for a number of terrorist attacks, including several killings. In February 2006, the Supreme Court departed from its previous interpretation of the Spanish penitentiary legislation and adopted a new criterion (known as “Parot doctrine”, due to the name of the first ETA member it was applied to) based on which the release of ETA prisoners sentenced for crimes committed before 1995 (when the current Criminal Code was adopted) would be delayed for some time. Since 2006, the Parot doctrine has also been applied to non-ETA major perpetrators. The rationale of the Strasbourg Court’s decision is that the applicant could not have foreseen either that the Supreme Court would change its case-law or that this change would affect her. Continue reading “The future of the “Parot doctrine” and the one thing that Spain can teach the UK”

Gobernuko ordezkariari ez zaizkio pailazo hauek gustatzen

Duela aste batzuk Carlos Urquijok, Espainiako Gobernuko ordezkaria Euskadin, EITBko zuzendariari gutun bat bidali zion euskal telebistak Pirritx eta Porrotx pailazoen saiorik eskaini ez zezan eskatuz “ETA erakunde terroristako presoak” babesten dituztelako. Bideo honetan esaten dutenarengatik izan zen:

Continue reading “Gobernuko ordezkariari ez zaizkio pailazo hauek gustatzen”

Manikkalingam jauna, zeintzuk dira giza eskubideen alde onak eta txarrak Euskadiko “gatazkari” buelta emateko?

Duela urte erdi, 2011ko urriaren 20an, ETAk su-etena iragarri zuen. Irailaren bukaeran, Kolektibo ezberdinen gonbidapenari jarraiki, Nazioarteko Egiaztatze Batzordea (NEB) sortu zen, nazioarte mailako adituz osaturikoa. NEBaren web gunearen arabera, batzorde honek ez die gai politikoei helduko: “Su-etenaren egiaztatzeari bideratuta dagoen betekizun teknikoa du NEBak. NEBko kideak bake-prozesutan, polizia-lanetan edo inteligentzia zerbitzuetan duten eskarmentu zabalarengatik aukeratuak izan dira”.

Nahiz eta bere burua teknikari taldetzat hartu (edo hori aitortu behintzat), NEBren lana handik haratago joaten ari dela esango nuke nik, batez ere Harremanetarako Nazioarteko Taldea ezker abertzaletik gero eta hurbilago dagoelaren sentsazioa areagotzen ari denez gero. Continue reading “Manikkalingam jauna, zeintzuk dira giza eskubideen alde onak eta txarrak Euskadiko “gatazkari” buelta emateko?”

Los muertos no sirven… no son para algo

Gerry Adams, Gro Harlem, Bertie Ahern, Kofi Anann, Pierre Joxe y Jonathan Powell hace unos minutos al término de la Conferencia de Paz que ha tenido lugar en Donostia. Fuente: Berria

El excelente programa del Follonero anoche se llama ‘Borrando a ETA’ (verlo completo aquí; sinceramente, muy recomendable). Si tuviera que resumir en una frase mis sensaciones anoche al término del reportaje, diría que vamos en la buena dirección, pero nos queda muchísimo camino por delante. La frustración era patente prácticamente en todas las preguntas de Jordi Évole. Hay, en todo caso, un mensaje fundamental. Lo transmitió el párroco de Elorrio a la pregunta: ‘¿Han servido de algo tantos muertos?‘. Tras un par de segundos de silencio que a mí se me hicieron eternos, el sacerdote responde con rotundidad, sencillez y honradez: ‘Los muertos no sirven. Los muertos no son para algo‘. Continue reading “Los muertos no sirven… no son para algo”

Legezkoa – De ley

Lo nengoela, ordu ezberdintasuna dela eta, ‘ezker abertzale’ izenekoak bere proiektu politiko berriaren aurkezpena egin du. Rufi Etxeberriak honako hau esan du: “Ezker Abertzalea helburu politikoak eskuratzeko indarkeriaren edota mehatxuaren erabileraren aurka azalduko da, eta erabilera hori errefusatuko du, hor barnean kokatzen da ETAren indarkeria ere, zein nahi delarik hartuko lukeen forma”. Etxeberriaren hitzetan, “proiektu politiko eta antolamendu berri bat bultzatu nahi dugu, aurretik izan ditugun ereduekiko inflexio eta gainditze abiapuntua izateko”.

Ezker abertzaleak berandu iristen dela jakin behar du. Berandu ez bakarrik; gaizki ere bai, bere atzerapenak euskal gizartea zauritu baino ez baitu egin. Honako hau ez dio Alderdi Popularra, PSOE, EAJ, Espainiar Gobernua edota Eusko Jaurlaritzak esan behar. Euskal gizarteak esan beharko dio. Gizarte demokratiko batean, alderdi guztiek hauteskundeetan parte hartzeko aukera izatea da normala. Salbuespena gainerakoa da. 2002tik aurrera, Alderdi Politikoen Lege Organikoak Batasunaren ilegalizazioa bahimendu du. Ilegalizazio honek Auzitegi Konstituzionalaren (2003) eta Europako Giza Eskubideen Auzitegiaren (2009) berrespena jaso zuen. Continue reading “Legezkoa – De ley”

Gertuago – Más cerca

(en castellano, abajo)

ETAk “nazioarteko komunitateak egiaztatu ahalko duen su-eten iraunkor eta orokorra adieraztea erabaki du”. Espainiako Gobernuak eszeptizismoz hartu du agiria, eta Alderdi Popularraren eszeptizismoa are handiagoa da. Ez litzateke ETAk gure ametsak zapuzten duen lehenengo aldia. Dena den, honen bitartez itxaropenaren aldeko deialdi bat luzatu nahiko nuke. Batzuk, batez ere Euskal Herritik kanpo, ETAk erahiltzeari eta estortsio egiteari uko egitea baino ez dute espero. Ulertzekoa da. Haatik, gu euskaldunontzako ETAren behin betiko desagerpenak zeregin itzel bati emango dio hasiera. Euskadik biolentzia pairatu du azken 80 urtetan (Frankismoa eta ETA demokrazia aroan elkartzen baditugu). Zauri asko sendatu, abeniko-giroa sortu eta bakea eutsi behar dugu. ETAren desagerpena eta bakearen etorrera gertuago daude. Egon gaitezela prest esfortzu nagusi erraldoia elkarrekin egiteko.

Continue reading “Gertuago – Más cerca”