Why are Basque nationalists coming to the rescue of the Spanish conservative government?

This article was published first in Open Democracy under the Can Europe make it? series

With only five seats in a Parliament of 350 Members, the Basque Nationalist Party (PNV-EAJ) is playing a crucial role in Spanish politics.

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In a hung parliament, PP’s conservative government can only rely on its 134 MPs and two more that tend to be loyal. About 40 seats short, the government has to negotiate each legislative initiative with the opposition, where two parties stand out as most likely allies in tumultuous waters: the 32 MPs of the central-liberal Ciudadanos (“Citizens”) and the mentioned five from PNV-EAJ. After some political juggling, their support can be enough most of the time.

However, while Ciudadanos is comfortable with PP’s economic policies and anti-devolution Jacobinism, ideology does not explain the PNV-EAJ’s position. PNV-EAJ is closer to the social-democratic PSOE (allegedly closer than PSOE leaders towards each other), and in fact, they share power in the Basque government, in the three Basque provincial governments and in many local councils, including the three main cities.

Even Podemos (“We can”), which is supposed to be to the left of everybody else, included in its Ikea-style 2016 manifesto the expansion of the Basque welfare regime to the rest of Spain, and the recognition of the right to self-determination of the Basque Country and Catalonia, all of which suggests that there could be room for mutual understanding with them too.

But the PNV-EAJ has made a different choice. In essence, Mr Rajoy needs the moderate Basque nationalists to remain in power, and the Basque nationalists know it all too well. After weeks of negotiations, PNV-EAJ has just confirmed it will support the approval of the Spanish budget. Less than one month ago, with its abstention PP facilitated the approval of the Basque government’s budget in the Basque parliament.

Considering the ideological mismatch and the significant disagreement about the very idea of nationhood, how come Basque nationalists seem willing to reach agreements in Madrid with a conservative and unionist party haunted by corruption scandals? Continue reading “Why are Basque nationalists coming to the rescue of the Spanish conservative government?”

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Why does the Basque Country seem so quiet about independence nowadays?

This article was published first in Open Democracy.

Basque nationalism has never held more institutional power.

Together, the Basque moderate nationalist party (PNV) and the pro-independence left (Bildu, “Unite”) hold 60% of the vote and 64% of the seats (48/75) at the Parliament of the Basque Country. Navarre, which constitutes a separate administrative region but lies at the core of the Basque motherland in the nationalist narrative, is now ruled by a coalition comprised by a pro-Basque party (Geroa Bai, “Yes to the future”), Bildu and the rather small Spanish Izquierda Unida (“United Left”). Nationalism is in command in all three provincial governments, the three main Basque cities, Pamplona (Hemingway’s and other San Fermin lovers’ delight), and the vast majority of towns in the region.

Considering the nationalist surge in Catalonia and elsewhere in Europe (Scotland, Belgium, Corsica…), why does the Basque Country seem so quiet about independence? I believe this is due to three main factors, one institutional, one historical and a strategic one, and that there is a common thread through all three of them: the economic crisis. Bear with me. Let me explain. Continue reading “Why does the Basque Country seem so quiet about independence nowadays?”

La vivienda no ha sido un derecho durante la crisis. ¿Lo será después?

Según datos del Instituto Nacional de Estadística, la cantidad de hipotecas concedidas aumentó casi un 22% entre julio de 2014 y el mismo mes de 2015, hasta llegar a las 21.863 operaciones. Este número está todavía lejos de las 130.000 de 2005 o 2007, pero sugiere que el mercado inmobiliario español puede estar remontando. La crisis todavía no pertenece al pasado. Pero ahora que parece que la economía vuelve a construirse con ladrillo, resulta necesario preguntarse: ¿Seremos capaces de edificar una política de vivienda sobre la base de los derechos humanos?

En los últimos años centenares de miles de personas han perdido sus viviendas a consecuencia de ejecuciones hipotecarias. Muchas siguen a día de hoy en esta misma situación.

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Sobre la recentralización del Estado o sobre cómo el Gobierno actúa como el perro del hortelano

Caso número 1. El Ministerio de Economía y Competitividad remitió hace unos días al Parlamento Vasco un informe sobre la proposición de ley de vivienda impulsada por el grupo parlamentario del PSE. Siguiendo el ejemplo de la flamante normativa andaluza en la materia, el texto actualmente en discusión en el Parlamento propone que las familias en riesgo de exclusión puedan alquilar la vivienda habitual de la que han sido desahuciadas mediante la expropiación forzosa de su uso a la entidad bancaria. La propuesta también contempla un canon sobre las viviendas desocupadas y propone incluso la imposición de un alquiler forzoso si la vivienda se encuentra en una zona de “acreditada demanda y necesidad de vivienda”.

En su informe, el Ministerio del Señor de Guindos alerta de que la proposición de ley vulnera la distribución competencial entre el Estado y las comunidades autónomas porque la regulación del derecho a la propiedad le corresponde “en exclusiva” al Estado. También infringiría el principio de unidad de mercado porque la norma generaría “un tratamiento desigual entre deudores y entidades de diferentes ubicaciones geográficas”. El Ministerio llega a asegurar que la expropiación forzosa de viviendas vulnera el “principio de proporcionalidad” y discrimina de forma “arbitraria” a determinadas personas jurídicas, en concreto, a las entidades financieras. El Gobierno critica que, de aprobarse, esta norma induciría “a la inseguridad jurídica por su solapamiento con la legislación nacional” desarrollada a nivel estatal desde el comienzo de la crisis, legislación que al parecer a juicio del Ministerio es más que suficiente para evitar los desahucios y proteger el derecho a la vivienda. Continue reading “Sobre la recentralización del Estado o sobre cómo el Gobierno actúa como el perro del hortelano”

Ipar Irlandako “Arazoek” Westminsterrekin zerikusirik ez zutela zirudien

Erresuma Batuko Parlamentuak mahai gainean dituen lege proposamenen artean Ipar Irlandari dagokion bat dago. BBCren laburpenaren arabera, lege proiektu honek Ipar Irlandako politika eta instituzioen lanean aldaketa tekniko batzuk proposatzen ditu. Alderdi politikoei egindako dohaintzen gardentasuna hobetuko du eta ordezkari politikoei aldi berean parlamentu ezberdinetan (Irlandakoa, Erresuma Batukoa eta Ipar Irlandakoa bera) parte hartzea debekatuko die. Ipar Irlandako hauteskundeetan ere aldaketa batzuk dakar.

Herenegun, Londresen nengoela, 81. kanala jarri nuen telebistan, BBC Parliament hain zuzen. Momentu horretan bertan ari ziren Ipar Irlandari buruzko lege proiektuari buruz hizketan osoko bilkuran. Komunen Ganbara ia hutsik zegoen, baina horrek ez ninduen batere harritu, maiz gertatzen da eta. Continue reading “Ipar Irlandako “Arazoek” Westminsterrekin zerikusirik ez zutela zirudien”

Basque Country: Looking into the future with the “rights” perspective

111017_declaracion_aieteFrancisco Franco, who ruled Spain with an iron fist for nearly forty years until his death in November 1975, enjoyed visiting the Basque city of San Sebastian every summer. He used to choose the Aiete Palace for his stay, where he met with ambassadors, chaired governmental meetings and did the sort of things dictators normally do in the performance of their functions.

About three decades after his death, the local council took the ironic yet wise decision of setting up an institute for peace and human rights in the very same venue where Franco spent so many nights. On 17 October 2011, Kofi Annan, Bertie Ahern, Gro Harlem Brundtland, Pierre Joxe, Gerry Adams and Jonathan Powell met there with key political, economic and social stakeholders. After the meeting, they issued a declaration calling upon the pro-independence armed group ETA to cease definitively all armed action and requesting both ETA and the Spanish and French Governments to agree to talk about the “consequences of the conflict”. Three days later, ETA called a “definitive cessation” to its 40-year campaign of shootings, bombings and personal threats. Continue reading “Basque Country: Looking into the future with the “rights” perspective”

Desahucios: La impotencia con cara de tonto

En un caso pendiente ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, la abogada general Juliane Kokott, dictaminó ayer que la legislación española de desahucios vulnera la normativa comunitaria porque no garantiza una protección eficaz de los consumidores frente a posibles cláusulas contractuales abusivas en las hipotecas (ver las conclusiones de la abogada general y la noticia en El País). Es una muy buena noticia, porque si el Tribunal de Luxemburgo comparte finalmente la opinión de la abogada general, España tendría que modificar su legislación para adaptarla a la normativa de la Unión Europea.

Esta mañana una mujer de 53 años se ha suicidado en Barakaldo cuando iba a ser desahuciada. Continue reading “Desahucios: La impotencia con cara de tonto”