Why are Basque nationalists coming to the rescue of the Spanish conservative government?

This article was published first in Open Democracy under the Can Europe make it? series

With only five seats in a Parliament of 350 Members, the Basque Nationalist Party (PNV-EAJ) is playing a crucial role in Spanish politics.

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In a hung parliament, PP’s conservative government can only rely on its 134 MPs and two more that tend to be loyal. About 40 seats short, the government has to negotiate each legislative initiative with the opposition, where two parties stand out as most likely allies in tumultuous waters: the 32 MPs of the central-liberal Ciudadanos (“Citizens”) and the mentioned five from PNV-EAJ. After some political juggling, their support can be enough most of the time.

However, while Ciudadanos is comfortable with PP’s economic policies and anti-devolution Jacobinism, ideology does not explain the PNV-EAJ’s position. PNV-EAJ is closer to the social-democratic PSOE (allegedly closer than PSOE leaders towards each other), and in fact, they share power in the Basque government, in the three Basque provincial governments and in many local councils, including the three main cities.

Even Podemos (“We can”), which is supposed to be to the left of everybody else, included in its Ikea-style 2016 manifesto the expansion of the Basque welfare regime to the rest of Spain, and the recognition of the right to self-determination of the Basque Country and Catalonia, all of which suggests that there could be room for mutual understanding with them too.

But the PNV-EAJ has made a different choice. In essence, Mr Rajoy needs the moderate Basque nationalists to remain in power, and the Basque nationalists know it all too well. After weeks of negotiations, PNV-EAJ has just confirmed it will support the approval of the Spanish budget. Less than one month ago, with its abstention PP facilitated the approval of the Basque government’s budget in the Basque parliament.

Considering the ideological mismatch and the significant disagreement about the very idea of nationhood, how come Basque nationalists seem willing to reach agreements in Madrid with a conservative and unionist party haunted by corruption scandals? Continue reading “Why are Basque nationalists coming to the rescue of the Spanish conservative government?”

Ipar Irlandako “Arazoek” Westminsterrekin zerikusirik ez zutela zirudien

Erresuma Batuko Parlamentuak mahai gainean dituen lege proposamenen artean Ipar Irlandari dagokion bat dago. BBCren laburpenaren arabera, lege proiektu honek Ipar Irlandako politika eta instituzioen lanean aldaketa tekniko batzuk proposatzen ditu. Alderdi politikoei egindako dohaintzen gardentasuna hobetuko du eta ordezkari politikoei aldi berean parlamentu ezberdinetan (Irlandakoa, Erresuma Batukoa eta Ipar Irlandakoa bera) parte hartzea debekatuko die. Ipar Irlandako hauteskundeetan ere aldaketa batzuk dakar.

Herenegun, Londresen nengoela, 81. kanala jarri nuen telebistan, BBC Parliament hain zuzen. Momentu horretan bertan ari ziren Ipar Irlandari buruzko lege proiektuari buruz hizketan osoko bilkuran. Komunen Ganbara ia hutsik zegoen, baina horrek ez ninduen batere harritu, maiz gertatzen da eta. Continue reading “Ipar Irlandako “Arazoek” Westminsterrekin zerikusirik ez zutela zirudien”

Sentencia del Tribunal Constitucional sobre Sortu: ¿Seguridad jurídica?

No me iré por las ramas: Creo que es una magnífica noticia que el Tribunal Constitucional haya contradicho al Tribunal Supremo para reconocer la legalidad de Sortu. El mismo día de presentación de este partido escribí en este blog que Sortu tenía que ser legal para que la izquierda abertzale rindiera cuentas ante la sociedad vasca. Y también porque, como dijo el mismo Tribunal Constitucional en el caso Iniciativa Internacionalista (STC 126/2009, de 21 de mayo, F.J. 9º):

(E)s preciso extremar el rigor a la hora de tener por probada la realidad del fraude de una Sentencia de disolución de partidos políticos para disipar el riesgo de que termine por perjudicarse, precisamente, la pluralidad ideológica que la Constitución misma promueve y ampara como un valor fundamental del Ordenamiento. El riesgo, en definitiva, de que, confundiendo la ideología profesada por un partido y los medios defendidos o utilizados para promoverla, se termine por perjudicar a quien comparte esa misma ideología aun cuando no pueda demostrarse que la defiende por medios violentos o que lo haga como puro instrumento de quienes hacen de la violencia terrorista su medio de actuación natural. En tal riesgo se incurre en este caso cuando las conexiones apreciadas se establecen con la sola referencia a la izquierda abertzale. Y es que en nuestro Ordenamiento no cabe excluir ideología alguna, ni por su contenido o sus fundamentos, ni por los medios de los que eventualmente quieran valerse quienes la defienden. Dichos medios, sin embargo, si son violentos, serán inaceptables en cuanto tales, pero sin perjuicio alguno para la ideología a la que pretendan servir.

Por lo tanto, felicitaciones al TC por el fondo de su decisión. Dicho esto, me llaman poderosamente la atención algunas de las palabras y expresiones utilizadas por el Tribunal en su sentencia. Continue reading “Sentencia del Tribunal Constitucional sobre Sortu: ¿Seguridad jurídica?”

Manikkalingam jauna, zeintzuk dira giza eskubideen alde onak eta txarrak Euskadiko “gatazkari” buelta emateko?

Duela urte erdi, 2011ko urriaren 20an, ETAk su-etena iragarri zuen. Irailaren bukaeran, Kolektibo ezberdinen gonbidapenari jarraiki, Nazioarteko Egiaztatze Batzordea (NEB) sortu zen, nazioarte mailako adituz osaturikoa. NEBaren web gunearen arabera, batzorde honek ez die gai politikoei helduko: “Su-etenaren egiaztatzeari bideratuta dagoen betekizun teknikoa du NEBak. NEBko kideak bake-prozesutan, polizia-lanetan edo inteligentzia zerbitzuetan duten eskarmentu zabalarengatik aukeratuak izan dira”.

Nahiz eta bere burua teknikari taldetzat hartu (edo hori aitortu behintzat), NEBren lana handik haratago joaten ari dela esango nuke nik, batez ere Harremanetarako Nazioarteko Taldea ezker abertzaletik gero eta hurbilago dagoelaren sentsazioa areagotzen ari denez gero. Continue reading “Manikkalingam jauna, zeintzuk dira giza eskubideen alde onak eta txarrak Euskadiko “gatazkari” buelta emateko?”

Mirar al pasado para explicar el presente y justificar el futuro tiene sus riesgos

Hace dos días se cumplió el segundo centenario de la adopción de la Constitución de Cádiz, conocida como ‘la Pepa’, la primera constitución de la historia de España. En el marco de la guerra contra Francia, se aprobó un texto que sólo estaría en vigor hasta el regreso de Fernando VII (1814), durante el Trienio Liberal (1820-1823) y bajo el gobierno progresista (1836-1837). En total, algo más de un lustro. Es justo reconocer, no obstante, el significado de esta Constitución, no sólo por ser la primera carta magna de España, sino también por su marcado carácter liberal, especialmente en comparación con el conservadurismo español de la época. El propio Kart Marx habló así de ella Continue reading “Mirar al pasado para explicar el presente y justificar el futuro tiene sus riesgos”