NSA surveillance confirms the realist paradigm, and I am not happy about that

Brazilian president Dilma Rousseff and Barack ObamaOnly a few days ago I briefly presented the research of my life, which I have just started and deals with the influence that human rights make on foreign policy making in Europe. In particular, at the moment I am reading and thinking about why countries choose to embrace and foster certain human rights norms rather than others. Right when I was about to accept that principles, ideas and identities play a significant role in the construction of national interests and, therefore, in the way countries interact with each other (“anarchy is what states make of it” and so on), we read in the papers that the US has been spying on foreign allies for a good number of years.

In making sense out of it, no other analyst has been more spot on than Thucydides and his Melian Dialog back in the 5th century BC: “The strong do as they can and the weak suffer what they must”. Continue reading “NSA surveillance confirms the realist paradigm, and I am not happy about that”

Sobre el caso Snowden y el artículo de Vargas Llosa en El País

944202_10200259155144682_2081270785_nMario Vargas Llosa escribe un artículo hoy en El País (Jubilar a los espías) criticando a Edward Snowden por “haber roto su compromiso de confidencialidad que tenía contraído con el Estado para el que trabajaba”. A mí juicio, los puntos destacados de su artículo son los siguientes: a) Snowden no es un héroe sino que ha traicionado al gobierno que le contrató; b) el espionaje es así y así ha sido siempre; c) el caso de Snowden es como el de Assange; y d) ¿por qué tanto alboroto si hace tiempo que renegamos voluntariamente del derecho a la privacidad? Permítanme comentar estos cuatro puntos uno a uno. Continue reading “Sobre el caso Snowden y el artículo de Vargas Llosa en El País”

Los vuelos de Morales no son como los de la CIA

morales en canariasHace dos días Italia, Francia, Portugal y España bloquearon su espacio aéreo al presidente boliviano Evo Morales cuando volaba de vuelta a su país tras una cumbre en Moscú. Según la información periodística, cuando el avión presidencial se aproximaba al espacio francés, le fue denegado el permiso para continuar y el piloto tuvo que echar marcha atrás y aterrizar en Austria a la espera de los permisos correspondientes. Todo parece indicar que esta decisión se basó en la “sospecha” de que Snowden pudiera estar volando con el presidente para refugiarse en el país sudamericano. Según denunció el propio Morales, el embajador español en Austria trató incluso de subir al avión para cerciorarse de que Snowden no estaba dentro.

Al día siguiente, Morales recibió la autorización de los gobiernos europeos para continuar su camino de vuelta a casa, haciendo escala en Canarias. Tanto la diplomacia boliviana como varios líderes políticos sudamericanos criticaron la “prepotencia” del “imperialismo” europeo, calificando el trato recibido por Morales como una “humillación” y un “secuestro”, que además viola la inmunidad diplomática garantizada por el Derecho internacional. Continue reading “Los vuelos de Morales no son como los de la CIA”

Is Russia a human rights promoter in the Snowden case?

Edward SnowdenIt seems that the former NSA employee Edward Snowden remains in the transit zone of Moscow airport. At least, that´s what President Putin said a couple of days ago in a press conference in Finland. Putin claimed to be as surprised as any other, and argued that Snowden was just a “transit passenger” and therefore didn´t need a visa or any other document. The Russian President also said that, since Snowden “has not crossed” the Russian border and he “has not committed any crime” on Russian soil, there are no grounds for prosecution in Russia or for deportation to the US, with which Russia has no extradition treaty. Considering Snowden has reportedly applied for asylum from Ecuador, when the Russian Premier was asked about the similarities between his case and the one of Julian Assange, Putin responded with another question: “Just like Snowden, (Assange) considers himself a rights advocate and fights for sharing information. Ask yourself: should or should not people like these be extradited to be later put to jail?” Continue reading “Is Russia a human rights promoter in the Snowden case?”